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Secret documents from Argentina and the United States offer an unvarnished perspective on Argentine history

Timerman Case Threatened Argentine Military Regime

Carter Administration gave priority to the case; Freeing of Timerman destabilized military junta in 1979

Argentine and U.S. governments documented torture, anti-semitism and power struggles within military regime

National Security Archive Electronic Briefing Book No. 299

Edited by Carlos Osorio
Assisted by Marianna Enamoneta

Posted - December 3, 2009

For more information contact:
Carlos Osorio - 202/994-7061
cosorio@gwu.edu

Spanish version

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Un Judío Muy Peligroso Documentos inéditos el Archivo de la DIPBA de la Comisión Provincial por la Memoria

[Proyecto Timmerman]

Listado de Documentos
Mesa Referencia Nº 7880, Carpeta 1, Legajo 309
Mesa DS Varios Legajo Nº 17.954
Documento seleccionado de Mesa DS Legajo Nº 11.526
Ficha personal de Jacobo Timerman
Documento seleccionado de la Mesa Ds “Varios” Legajo Nº 16850
Documento seleccionado de la Mesa DS "Varios" Legajo Nº 20.595
Documento seleccionado de la Mesa DS "Varios" Legajo Nº 12.707
Documento de la Mesa Referencia Nº 18.365

Una cronología de Jacobo Timerman
Realizada por los alumnos de William and Mary en cooperación con el National Security Archive y el Archivo de la DIPBA de la Comisión Provincial por la Memoria

Relacionado

"Caso Timerman: el día en que Videla amagó con renunciar"
Las luchas internas en la Junta por la detención del creador del diario La Opinión
Clarín (Argentina)
4 de diciembre de 2009

Rendition in the Southern Cone
Operation Condor Documents Revealed from the Paraguayan "Archive of Terror"

On 30th Anniversary of Argentine Coup: New Declassified Details on Repression and U.S. Support for Military Dictatorship
22,000 people murdered or disappeared by military between 1975 and 1978 according to secret Chilean intelligence report

Kissinger to Argentine Generals in 1976: "If there are things that have to be done, you should do them quickly"
Newly declassified document shows Secretary of State gave strong support early on to the military junta

Kissinger to Argentines on Dirty War: "The quicker you succeed the better"
Documents show Secretary of State gave green light to junta

The Pentagon and the CIA Sent Mixed Message to the Argentine Military
The Argentine Generals were "told by U.S. government officials" that Washington was "not serious and committed" to human rights.

Argentine Junta Security Forces Killed Disappeared Activists, Mothers and Nuns

Argentine Military Believed U.S. Gave Go-ahead for Dirty War
New State Department documents show conflict between Washington and U..S Embassy in Buenos Aires over signals to the military dictatorship at height of repression in 1976

State Department Opens Files on Argentina's Dirty War
New Documents Describe Key Death Squad Under Former Army Chief Galtieri

 

 

 

December 3, 2009, Washington, DC - 30 years after the release of Jacobo Timerman, the former newspaper editor and Argentina's most famous political prisoner during the military dictatorship, the National Security Archive today posted declassified documents that confirm that his case almost resulted in the fracture of the military regime. One September 1979 document states, "President Videla, the civilian Minister of Justice, and the entire Supreme Court threatened to resign" if the military high command refused to release Jacobo Timerman. U.S. Ambassador Raúl Castro requested that Videla directly call President Jimmy Carter if Timerman was released "so the American President would be the first to know the fate of [a situation] of his high interest."

"The Timerman case reflects the struggle over human rights and freedom of the press in Argentina," said Carlos Osorio, director of the Southern Cone project at the National Security Archive. "For that reason it is imperative that all relevant documents in the U.S. and in Argentina be declassified and made available for public scrutiny."

A selection of 18 U.S. documents illustrates how the military used multiple legal pretexts to break up his newspaper, La Opinión, expropriate his other properties, strip him of his citizenship, and expel him from the country. After he was finally released and expelled from Argentina on September 25, 1979, Timerman recounted his experience in a best-selling book, Prisoner Without a Name, Cell Without a Number, which called international attention to the repression in Argentina.

As part of this collaborative project with the National Security Archive, the Provincial Commission for Memory in Argentina today is publishing a selection of secret documents on the Timerman case from the files of the Directorate of Buenos Aires Police Intelligence. In addition, the College of William and Mary is publishing a chronology of abuses committed against Jacobo Timerman.

 


Documents

Marzo 31, 1977 - Memorándum de Conversación
[Department of State Argentina Project 0000A0E2]

A penas dos semanas antes de ser secuestrado, Jacobo Timerman, director del diario La Opinión, su hijo de 23 años Héctor, y el editor del diario Enrique Jara, se reúnen en Buenos Aires con quien sería en breve  Secretaria de Estado Asistente Patricia Derian, la más alta autoridad de EEUU en temas de derechos humanos. En medio de un análisis de la política de EEUU hacia Argentina y la situación de Derechos Humanos, Timerman dice que “el gobierno militar no está haciendo mucho más que su predecesor civil  en esta materia”. Timerman ve diferentes grupos dentro de los militares que van desde los “progresistas” que “avanzan un milímetro a la semana” en los derechos humanos, hasta los “imbéciles” que desdeñan las políticas de derechos humanos de los EEUU y piensan que cuentan con un aliado en el Pentágono. Timerman concluye que “No es fácil ser un demócrata y defender los derechos humanos en Argentina hoy en día… El Ministro del Interior acaba de quejarse que La Opinión estaba dando demasiada cobertura a los Habeas Corpus que están recibiendo los Tribunales”. El memorándum  da cuenta que “Al poco tiempo que Timerman rechazo estas quejas, el reportero de los Tribunales de La Opinión desapareció completamente y no ha reaparecido” y hace notar que Timerman expresa ominosamente que “sabe que el gobierno se está preparando para denunciarlo como comunista, ‘la voz de la subversión’ y tomar ‘medidas drásticas’ (que no especificó) en los próximos meses”.


Abril 16, 1977 -
El Ejercito Reconoce el Arresto de Timerman
[Department of State Argentina Project 0000A12B]

Este cable de la Embajada de EEUU informa que el 15 de abril al anochecer, El Ejercito reconoció el arresto de Timerman. Este junto al editor del diario La Opinión, Enrique Jara*, fueron secuestrados ese día por la mañana. La Administración del periódico se ha mantenido en contacto con la Embajada expresando preocupación que el secuestro no ha sido reconocido [ya que personas cuya detención no era reconocida oficialmente generalmente eran desaparecidas]. El cable da cuenta que el Ejército Argentino ha anunciado públicamente que Timerman ha sido arrestado en conexión con la investigación del escándalo financiero en torno David Graiver, banquero e inversionista en La Opinión. La Embajada de EEUU piensa que la investigación de Graiver está motivada por intereses políticos y es “un intento de cobrar cuentas de parte de los militares de línea dura contra aquellos que estiman están siendo blandos con los terroristas o izquierdistas”. En varios cables la Embajada de EEUU establece que el Presidente de la Junta Videla y su entorno de “moderados” se mueven con dificultad entre los militares de línea dura. Posteriormente se sabrá que Timerman  fue secuestrado y detenido secretamente en las instalaciones de la Policía Provincial de Buenos Aires en la ciudad de La Plata. El General Ramón Camps, jefe de esa entidad, es un oficial de línea dura que tendrá jurisdicción sobre la investigación de Timerman durante las primeras semanas de su arresto.

* El arresto de Jara no sería reconocido hasta el 19 de Abril, 1977. Fue eventualmente liberado y abandonó el país.


Abril 25, 1977 - Detención del Director de La Opinión
[Department of State Argentina Project 0000A16B]

Diez días después de su arresto, la Embajada de EEUU en Argentina recomienda al Departamento de Estado abstenerse de usar su influencia en favor de Timerman hasta que se conozcan más detalles. Aunque en este cable considera posible que Timerman sea un peón en el conflicto entre militares moderados y de línea dura, la Embajada  no descarta que Timerman sea culpable de “crímenes económicos”. La Embajada expresa preocupación por la captura a su hijo Héctor, pero se abstiene de reunirse con él y sugiere que la mejor manera de mostrar apoyo en este momento es expresando la esperanza de la continua publicación del diario de Timerman La Opinión.

 

Abril 25, 1977 - La Investigación Graiver/Timerman y Relacionados
[Department of State Argentina Project 0000A167] 

El telegrama de la Embajada de EEUU en Buenos Aires informa que según el agregado legal [LEGATT], sus contactos con fuentes de inteligencia argentina revelan que la investigación militar argentina no ha encontrado evidencias que liguen a Graiver y los subversivos, invalidando de paso las acusaciones contra Timerman. Luego de hacer un recuento de la cobertura de prensa del caso Graiver, incluyendo una sección censurada que seguramente se refiere los detalles proveídos por las fuentes de inteligencia de la Embajada, el telegrama hace notar que los cargos contra Timerman han sido modificados de “acción subversiva” a “crímenes económicos,” lo que es tanto menos especifico como menos severo. El Embajador de EEUU, Robert Hill* informa que “este procedimiento es a todas luces una arbitrariedad e incrementa nuestras sospechas respecto de cuáles son las verdaderas motivaciones tras ello,” y que “la impresión en el extranjero que Timerman es un mártir de un intento por desacreditarlo a él y a su periódico por elementos de línea dura antisemíticos poseídos de histeria… en el ejército y la policía provincial, sin duda se verá reforzada”.

*El Embajador Robert Hill termino su mandato y salió de Argentina a mediados de 1977. Fue reemplazado por el Embajador Raúl Castro a finales de 1977.

 

Mayo 6, 1977- Publicación Mensual de Extrema Derecha Denuncia Conspiración Judeo-Marxista
[Southern Cone Documentation Project Document 8 SeqCor 118949 RecNo 30943]

La publicación mensual de extrema derecha Cabildo denuncia que el escándalo Graiver ha puesto al descubierto una conspiración “Judeo-Marxista-Montonera*” que tiene como objetivo a la Argentina. Este cable de los EEUU resalta el creciente antisemitismo que ha tomado el caso Timerman como bandera y que la revista Cabildo “es leída por elementos nacionalistas dentro de los militares”. Además, se dice que la audiencia de la revista se extiende a “intelectuales e intereses pudientes de la empresa privada de derecha,” que piensan que existe una relación entre la comunidad judía y los diferentes grupos insurgentes en Argentina. Estos sectores acusan a Timerman y financistas como David Graiver de promover a grupos terroristas.

*Los Montoneros fue el mayor grupo insurgente de izquierda en Argentina


Agosto 25, 1977- El Ministro del Interior Recibe a Jacobo Timerman; Al Congresista Gilman También se le Permite Entrevistar a Timerman
[Department of State Argentina Project 0000A340]
 
En el marco de una visita de congresistas norteamericanos, el representante de la cámara de EEUU, Benjamín Gilman, obtiene permiso del Ministro del Interior Argentino de entrevistarse con Timerman. El cable que da cuenta del encuentro dice que Timerman “se explayó explicando… la necesidad del gobierno de tomar medidas extraordinarias contra la subversión terrorista” y pidió comprensión y apoyo para el Presidente Videla de parte del Congreso norteamericano. Así mismo, Timerman, hizo una distinción entre elementos moderados y de línea dura dentro del gobierno argentino. El cable de la Embajada subraya que la reunión fue arreglada por el gobierno de Videla y piensa que es posible que Timerman haya recibido instrucciones de los militares antes de la reunión; sin embargo, piensan que esta posición de Timerman no estaría lejos del pensamiento típico de Timerman. Cuando Gilman le pregunta “como lo están tratando y como se siente, Timerman respondió que un prisionero en sus circunstancias no debería responder a ese tipo de preguntas”. En su libro testimonial, Timerman aclarará más tarde que antes de este encuentro “se me advirtió que esta conversación con Gilman sería grabada, por lo que caí en cuenta que no era yo quien estaba siendo amenazado, sino mi esposa e hijos… Así es que ahí estábamos… con Benjamín Gilman haciéndome preguntas con sus ojos en presencia de un militar argentino, mientras yo trataba de hablarle con mis ojos” (“Prisionero sin Nombre, Celda sin Número,” pg 151). En un cable anterior a este  se informa que la visita de congresistas ha generado que el Ministro del Interior Harguindeguy muestre interés en saber sobre el trato que ha recibido Timerman a manos de los militares de ahí que el titulo de seguimiento de este cable implica que Timerman es llamado antes a entrevistarse con Harguindeguy.


Septiembre 9, 1977 - Reunión entre los Presidentes Carter y Videla
1: Under Secretary Newsom’s meeting with Deputy Foreign Minister Allara-Part II (0000A619)
2: Situation of the Jewish community in Argentina
(0000A679)
 
El 9 de Septiembre de 1977, durante la ceremonia de la firma del tratado del Canal de Panamá, el Presidente Carter se reúne con el Presidente de la Junta Rafael Videla en Washington. Carter pide tres iniciativas específicas de la Junta Argentina, una de las cuales es la liberación de Timerman. Los documentos de la reunión entre Carter y Videla aún no han sido desclasificados, pero varios documentos del Departamento de Estado hacen referencia a este evento.


Noviembre 12, 1977 - La Visita del Secretario Vance

[Southern Cone Documentation Project Document 15 SeqCor 22920 RecNo 107441]

A pocos días de realizarse una visita excepcional del Secretario de Estado de EEUU Cyrus Vance a la Argentina, el Departamento de Estado envía una nota a la Embajada en Buenos Aires sobre el contenido de temáticas a ser discutidas con los mandatarios argentinos: derechos humanos, limitación de armas nucleares, etc. De manera firme, el cable primero que nada informa que el Secretario Vance pidió personalmente protestar ante el Ministro de Relaciones Exteriores en Argentina por la reciente captura del editor de noticias Oscar Serrat y por “la decisión del gobierno de suspender los derechos civiles de Jacobo Timerman y de asumir el control de sus bienes”.


Noviembre 16, 1977 -
Detención de Jacobo Timerman; un Nuevo Vericueto Legal
[Department of State Argentina Project 0000A537]

Según la embajada estadounidense “La [reciente] decisión de la junta militar de juzgar a Timerman bajo el Acta de Responsabilidad Institucional pareciera ser una medida diseñada para continuar su encarcelación”. Posteriormente a la presentación de habeas corpus por Timerman y a su exoneración por un tribunal militar, su abogado cree que esta medida está “orientada a evitar una decisión de Habeas Corpus favorable para el ex-editor”. Para la embajada, “desde un punto de vista legal, el caso Timerman es… el único caso de las miles de demandas de Habeas Corpus pendientes en los tribunales argentinos en el que un tribunal militar competente ha determinado que el demandante no está implicado con la subversión”. El documento incluye una lista y una cronología de más de media docena de medidas en  la escalada de acusaciones de las instituciones militares contra Timerman entre abril y noviembre de 1977.

Enero 10, 1978 - El Congresista Conte Ve a Jacobo Timerman
[Department of State Argentina Project 0000A39A]

Durante una visita de congresistas norteamericanos a Argentina para monitorear los derechos humanos, el Representante Silvio Conte pide conversar con Timerman. En un cable dando cuenta del encuentro, éste relata que cuando estaba detenido en una comisaría cerca de La Plata, fue torturado, “empapado y atado a una cama, se le aplicó una picana eléctrica a su cuerpo”. El cable dice que para Timerman “era imposible describir el efecto devastador de la picana eléctrica cuando están siendo aplicados. Se usaba un modulador para reducir los 220 voltios, a fin de prevenir que los prisioneros fueran muertos instantáneamente”. Había dos médicos que participaban para controlar el corazón de las víctimas. Una vez, a través de una cerradura, Timerman vio pilas de cadáveres. Miembros de una misma familia eran torturados  juntos en el mismo cuarto…”

Timerman cree que está siendo perseguido por los militares por tener una opinión independiente que se “opone a los ‘fascismos de izquierda y derecha’”. Remarca el anti-semitismo dentro de las fuerzas de seguridad, mencionando que los torturadores le interrogaron sobre el paradero de los “Sabios de los Protocolos de Sion”. Además indica que en la oficina del General Ramón Camps, Jefe de la policía de la provincia de Buenos Aires, hay un organigrama con la etiqueta ‘judío’ agregada al lado de los nombres de los miembros del gobierno estadounidense. Según Timerman, el General Camps cree que el gobierno de Carter está involucrado en una “conspiración judeo-comunista argentina”. Timerman dijo que pensaba que “la única manera que el gobierno argentino lo liberaría sería a través de la continua presión de los EEUU”.

Septiembre 7,  1978 - Reunión entre el Vice Presidente y el Presidente Videla
[Southern Cone Documentation Project Document 3 SeqCor 126797 RecNo 32846]

En un cable de la embajada estadounidense en Buenos Aires, el Departamento de Estado informa sobre una reunión clave ocurrida el 5 de septiembre de 1978 entre el Vicepresidente estadounidense, Walter Mondale, y el Presidente de la Junta Rafael Videla en Roma. Según se sabe por fuentes históricas, esta reunión marca un momento decisivo hacia un mejor entendimiento entre el gobierno de del Presidente de EEUU Carter y Videla quienes acordaron en Roma una multimillonaria ayuda financiera para la construcción de la represa de Yaciretá a cambio de permitir la visita de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos a la Argentina. Además de reiterar a Videla la necesidad de mejorar las prácticas de derechos humanos en Argentina y el deseo de los Estados Unidos para el restablecimiento de buenas relaciones con Argentina, Mondale expresó que “un progreso en casos como el de Jacobo Timerman también ayudaría,” como un indicador del avance hacia esos objetivos.

Marzo 27, 1979 - El Embajador Discute el Préstamo Ferroviario con el Presidente Videla
[Southern Cone Documentation Project Document 12 SeqCor 127954 RecNo 32757]

El Embajador de EEUU Raúl Castro da cuenta de una larga reunión con el Presidente Videla donde le plantea que Estados Unidos está dando un seguimiento minucioso a los derechos humanos en Argentina. Debido a que ha habido mejoramiento relativo en los últimos meses, Castro le informa a Videla que en lugar de oponerse, los EEUU se abstendrán en la votación de un préstamo próximo a ser discutido en organismos multilaterales en Washington. Ante la complacencia de Videla, Castro le informa que espera que la ratificación del tratado de limitación de armas nucleares de Tlatelolco así como la liberación de Jacobo Timerman se den para el mes de Abril. Casi dos años después de la detención de Timerman, Videla le explica que hay iniciativas en marcha para decidir sobre el caso a fines de Abril. Castro solicita que Videla llame directamente al Presidente Carter si Timerman es liberado “para que sea el primero en saber el resultado de [una] situación de mucho interés para él”.
cleardot[1]


Julio 26, 1979 - Derechos Humanos: Sesión del Embajador con el General Camps

[Department of State Argentina Project 0000AAFB]

Durante una reunión con el embajador estadounidense Raúl Castro, el exjefe de la policía de la provincia de Buenos Aires Ramón Camps se irrita al oír el nombre de Timerman al que acusa de ser inmoral y subversivo, y afirma que ha “envenenado las mentes de los jóvenes con su literatura marxista publicada en La Opinión”. En un cable dando pormenores de la reunión, el embajador concluye que Camps es “potencialmente peligroso” y “enfermo mental,” y que representa el “obstáculo más grande en cuanto a la liberación de Timerman”. Cuando Castro cuestiona la legalidad de su encarcelamiento y sus consecuencias para la imagen de Argentina en el extranjero, Camps no responde pero recuerda a Castro que la cúpula de mandos militares “ha acordado que Timerman no puede ser liberado”.


Agosto 14, 1979 - El Embajador Se Encuentra con el Canciller y Discute Viaje a Ecuador

[Southern Cone Documentation Project Document 4 SeqCor 109204 RecNo 22981]

El Embajador Raúl Castro informa en un cable de su reunión con el Ministro de Relaciones Exteriores Argentino Carlos Pastor al retorno de este de una visita a Ecuador. Luego de discutir varios temas de política exterior bilaterales como temas nucleares y la crisis de América Central, Pastor le reclama al Embajador Castro que EEUU no debía poner tanta presión sobre el tema de derechos humanos. Castro por su parte le pide a Pastor una señal positiva de Argentina y se extiende sobre la pronta liberación de Jacobo Timerman. Pastor le solicita a Castro obtener una carta firmada por Timerman en que exprese no tener la intención de decir o escribir nada contra el gobierno argentino una vez que haya abandonado el país. Aunque Castro expresa que no puede implicarse en una medida que limite la libertad de expresión de Timerman, Pastor explica que la carta no tendrá ningún valor una vez Timerman salga del país. Pastor piensa que tal carta ayudara a convencer a los sectores duros del ejército a aceptar la liberación de Timerman. Pastor culpa a los Generales de línea dura Suárez Mason y Ramón Camps por la prolongada detención de Timerman. Dice sin embargo que se podría lograr su liberación en un mes con una tal carta.


Septiembre 26, 1979 - Timerman Expulsado

[Department of State Argentina Project 0000AAE2]

En un cable urgente y secreto, el Embajador Raúl Castro informa sobre la expulsión de Timerman. Luego que la Corte Suprema se pronunciara por la libertad de Timerman, el gobierno argentino lo expulsa y le despoja de su nacionalidad argentina. Castro da cuenta que en una reunión con Roberto Viola, jefe del ejército y nuevo jefe de la Junta, Viola explica que “la decisión de expulsión ha creado amargas divisiones dentro de los militares y ha causado ‘heridas profundas que llevaran mucho tiempo para sanar’. Viola se mostraba tenso y ansioso debido a las tensas discusiones previas a la decisión de la Junta”. Viola además le explica a Castro que “La decisión durante la visita [de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos –CIDH] junto al revivido tema del asilo de Cámpora [ex presidente Argentino asilado en la Embajada de México desde 1976] han sobrecargado seriamente los circuitos militares”.


Octubre 20, 1979 - Su Reunión con El Ministro de Relaciones Exteriores Carlos Washington Pastor

[Department of State Argentina Project 0000AF5B]

En preparación de una reunión entre el Secretario de Estado Asistente para América Latina Viron Vaky con el Canciller argentino, la oficina de inteligencia del Departamento de Estado elabora un memorándum donde indica a Vaky que “desde su ultima reunión con el Ministro de Relaciones Exteriores Pastor en la sesión de la Asamblea General de Naciones Unidas, ha habido un número significativo de desarrollos en la situación política interna que podrían afectar un mayor progreso en derechos humanos”. Los principales temas a tratar en la futura reunión  incluyen derechos humanos, el tratado de no proliferación nuclear y la crisis de Centroamérica.

Sobre derechos humanos el memo remarca que “la reciente decisión del gobierno argentino de liberar a Timerman el 25 de septiembre provocó profundas divisiones dentro de los militares”. Ello junto al reciente atentado contra la vida del Ministro de economía y su familia “fueron los factores principales en precipitar la rebelión del militar de línea dura el Comandante del Tercer Cuerpo General Benjamín Menéndez el pasado 30 de Septiembre”.

Y continua: “Aunque la destitución de Menéndez representa sin duda una victoria clave para los elementos más moderados dentro del liderazgo argentino, el sentimiento en la base de línea dura todavía existe”. Y revela “El liderazgo superior de los militares inicialmente votó 6 a 3 contra la liberación de Timerman; para revertir esa decisión, el Presidente Videla, El civil Ministro de Justicia, y la Corte Suprema en su totalidad amenazaron con renunciar”. 


Octubre 30, 1979 –  Antecedentes sobre el Caso Timerman
[Department of State Argentina Project 0000AFE1]

Un mes después de su liberación, Jacobo Timerman está por visitar a los Estados Unidos. En preparación de este evento, con la sabiduría que permite el pasaje del tiempo, el Departamento de Estado escribe un relato de las penurias de Timerman en los últimos dos años. El documento establece que el arresto y su continua detención llevaron a una vasta condena de los círculos periodísticos internacionales, así como de miembros del Congreso de y otros sectores de la opinión pública de EEUU. Esto, “debido a que Jacobo Timerman había ganado una reputación de excelencia en el periodismo y por su cobertura  honesta y valiente de las violaciones de derechos humanos”.

 

 

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